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El Trascendente Valor Espiritual de las Procesiones

La belleza de las procesiones en honor al Corpus Christi y su significado espiritual

A lo largo del mes de junio, el mundo católico se ve agraciado por hermosas procesiones en honor a la Fiesta de Corpus Christi. Buscando honrar la verdadera presencia de nuestro Señor en el Santísimo Sacramento, los católicos de todas partes procesionan solemnemente con el Sacramento alrededor de sus ciudades, parroquias y comunidades. Estas procesiones van desde los simples eventos de pequeñas parroquias rurales hasta los fastuosos espectáculos públicos vistos en Malta y otros países europeos.

La procesión es un acto litúrgico que tiene raíces profundas en el cristianismo. Además de Corpus Christi, las procesiones tradicionalmente formaron parte de la Candelaria y el Domingo de Ramos. El Día de San Marcos (25 de abril) también era ocasión de solemnes procesiones en tiempos antiguos. Hasta el día de hoy, las parroquias que celebran la Forma Extraordinaria de la Misa pueden estar familiarizadas con las procesiones del Día de las Rogativas que ocurren justo antes de la Fiesta de la Ascensión. Los funerales también eran ocasión de procesiones, que todavía sobreviven en los largos desfiles de automóviles que “procesionan” desde la funeraria hasta el cementerio. Además, aunque no se les llama procesiones en los libros litúrgicos, el rocío del agua bendita al comienzo de cada Misa se puede ver como una especie de procesión.

Los cristianos también han recurrido a las procesiones en tiempos extraordinarios como actos de acción de gracias o penitencia. Las imágenes de Nuestra Señora eran procesionadas rutinariamente alrededor de Constantinopla en agradecimiento por las victorias en el campo de batalla o liberación de la herejía. Los españoles en Filipinas hicieron una notable procesión hasta el santuario de Santo Domingo en Manila en 1646 en agradecimiento por la liberación de los corsarios holandeses que buscaban arrebatarles el archipiélago. También podemos recordar la famosa procesión del año 590 en Roma, realizada como penitencia suplicando a Dios que detuviera la propagación de una mortal pestilencia (esta procesión fue la ocasión de una aparición de San Miguel en el Mausoleo de Adriano, después de lo cual la plaga cesó y la tumba fue renombrada como Castel Sant’Angelo). A veces se incorporaban reliquias a estas procesiones penitenciales, como la procesión de las reliquias de Santa Genoveva por París en 1129, que puso fin a una terrible plaga que había estado asolando esas partes.

Las procesiones también podían llevarse a cabo para pedir lluvia, buen tiempo, para frenar tormentas, poner fin a la hambruna, la plaga o la guerra, y también con motivo de la solemne traslación de reliquias.

¿De dónde se originó esta venerable costumbre? ¿Y cuál es su significado espiritual?

Las procesiones en el cristianismo se remontan al Antiguo Testamento. Podemos recordar el mandato de Dios a los israelitas de marchar en solemne procesión alrededor de las murallas de Jericó llevando el Arca de la Alianza, un ritual que aseguró la caída de esa ciudad (Jos. 6:1-27). El rey David, también, procesionó con el Arca de la Alianza hacia Jerusalén (2 Sam. 6; 1 Reyes 8). Estas procesiones del Antiguo Testamento tenían la intención de ser actos de fe en el poder impresionante de Dios, un acto sagrado que era tanto una oración como un gesto de adoración. De manera similar, la procesión de nuestro Señor hacia Jerusalén el Domingo de Ramos fue simultáneamente un acto de acción de gracias y adoración por la llegada del Mesías prometido.

Las procesiones no solo expresan estos sentimientos piadosos, sino que lo hacen de manera comunitaria. Fuera de los días festivos, las ocasiones de las procesiones siempre son asuntos que conciernen al bien de la comunidad: oraciones por la lluvia, por el cese de la plaga, por una buena cosecha, por la paz, etc. Incluso la traslación de una reliquia se consideraba un evento de importancia comunitaria, ya que la presencia tangible de un santo dentro de la iglesia local a través de sus reliquias no solo proporcionaba un punto focal para el culto comunitario, sino también un signo de orgullo y de identidad regional para la comunidad; la devoción a San Ambrosio caracterizaba la Iglesia de Milán de la misma manera que la devoción a Becket caracterizaba la Iglesia de Canterbury. Las procesiones son así expresiones de piedad comunitaria.

Místicamente, la procesión nos recuerda nuestro estado de peregrinos. Todos nosotros nos dirigimos a nuestra patria celestial, porque “aquí no tenemos una ciudad permanente, sino que buscamos la futura” (Heb. 13:14). San Juan dice: “Aún no se ha manifestado lo que seremos” (1 Juan 3:2), y hasta su gloriosa venida, todos estamos en un estado de viaje, moviéndonos como los israelitas a través de los desiertos de este mundo hacia la Tierra Prometida. La procesión significa este viaje espiritual. En el movimiento ritual de un punto A a un punto B, vemos una significación de nuestro propio movimiento desde el Valle de Lágrimas hacia la beatitud del Cielo, desde el valle de sombras de muerte hacia la Ciudad Eterna.

En este sentido, el movimiento de oración de la procesión es una microcosmos de cómo avanzamos en la vida, con solemnidad, piedad, penitencia, acción de gracias, adoración y petición. Los diferentes tipos de procesiones ilustran la universalidad de este movimiento espiritual, aplicable a todas las circunstancias de la vida. La naturaleza comunitaria nos recuerda que la peregrinación hacia Dios está destinada a ser la experiencia común de todos los hombres sin distinción. El sacerdote, a la cabeza de la procesión, nos hace pensar en Cristo, el Logos, Aquel que guía todas las cosas con Su providencia, guiando a Su pueblo hacia la salvación.

Una de las bellezas de la fe católica es la forma en que las acciones cotidianas se convierten en significaciones de verdades más grandes cuando se integran en los ritos centenarios de la Iglesia. El antiguo ritual de la procesión sigue siendo un ejemplo profundo de esto.

Con información de Catholicexchange.com – Foto Crédito: Catholicexchange