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El valor de vivir el domingo como un cristiano

¿Cuántos católicos tendrán el valor de solicitar adaptaciones razonables en el trabajo y vivir el domingo como cristianos?

En el mes de junio, el Tribunal Supremo anunció importantes decisiones sobre acción afirmativa, redistritación, préstamos estudiantiles, ejecución de las leyes de inmigración, libertad de expresión y libertad religiosa. En este último caso, los jueces del tribunal, que a menudo se encuentran profundamente divididos, decidieron de forma unánime fortalecer las protecciones contra la discriminación de los creyentes religiosos en el lugar de trabajo.

En junio de este año, los nueve jueces decidieron a favor de un cristiano evangélico de una zona rural de Pensilvania, Gerald Groff, a quien el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS, por sus siglas en inglés) había intentado obligar infructuosamente a trabajar los domingos en contra de sus creencias religiosas y bajo el riesgo de perder su empleo. El tribunal afirmó que los empleadores deben conceder las solicitudes de acomodación religiosa a menos que impongan una “carga excesiva” a la empresa que sea “significativa en el contexto del negocio del empleador”.

Los expertos señalan que esta decisión no solo afectará a los creyentes en general, impidiendo que sean obligados a trabajar en días sagrados en contra de su fe, sino que también afectará su forma de vestir de acuerdo a sus creencias religiosas, desde kipás hasta pañuelos y velos para la cabeza, hábitos y crucifijos. Además, proporcionará un estándar diferente para evaluar las solicitudes de los empleados de tomar pequeños descansos para rezar durante el día, o de negarse a recibir vacunas por motivos religiosos. También afectará a las peticiones de los farmacéuticos de no tener que dispensar medicamentos anticonceptivos o abortivos, a las apelaciones del personal médico para obtener turnos de trabajo que permitan asistir a misa los domingos, y a las peticiones de los profesores para estar exentos de usar pronombres que no correspondan a su sexo biológico, entre otros casos. Todo esto hará que sea más difícil para los creyentes religiosos conseguir y mantener empleos.

Ahora, los empleados que sientan que sus solicitudes de acomodación religiosa no están siendo consideradas seriamente en el lugar de trabajo tendrán muchos casos más sólidos para llevar a sus empleadores a los tribunales si estos no toman medidas para encontrar soluciones que no supongan una carga sustancial para el negocio.

Antes de esta decisión, las reglas estaban a favor de los empleadores, que solo tenían que demostrar que hacer una acomodación religiosa supondría una carga “superior a un costo insignificante”, es decir, una carga pequeña o trivial. Este estándar más bajo, como escribió el juez Samuel Alito en la decisión, se derivaba de una interpretación errónea de un caso del Tribunal Supremo de 1977, Trans World Airlines, Inc. v. Hardison, que algunos tribunales inferiores consideraron que definía “carga excesiva” en el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 según un estándar mínimo de carga. Este umbral bajo fue utilizado por varios empleadores para discriminar a empleados religiosos de formas que nunca ocurren con otros grupos protegidos. Alito aclaró que “carga” significa algo difícil de soportar y “excesiva” significa “excesiva” o “injustificada”. También escribió que los empleadores ahora “deben demostrar que la carga de conceder una acomodación resultaría en aumentos sustanciales de costos en relación con la actividad de su negocio en particular”.

Si bien esta decisión es una muy buena noticia para las personas de fe en el lugar de trabajo, surge la pregunta de si los cristianos devotos aprovecharán esta oportunidad, especialmente en lo que respecta al trabajo los domingos.

El caso de Gerald Groff puede servir como una reflexión personal.

Groff comenzó a trabajar en USPS en 2012 en la oficina de correos de Quarryville, Pensilvania. En ese momento, USPS no hacía entregas los domingos. Sin embargo, en 2013, USPS firmó un contrato con Amazon para realizar entregas los domingos. Groff solicitó un traslado a Holtwood, una pequeña oficina de correos rural que en ese momento no realizaba entregas los domingos. Cuando en 2017, Holtwood también tuvo que comenzar a hacer entregas los domingos, Groff se ofreció a trabajar turnos extras en días festivos y días de semana para evitar trabajar los domingos. Pero cuando finalmente otros miembros del pequeño equipo se quejaron, a Groff se le exigió trabajar los domingos y fue disciplinado progresivamente por no violar su conciencia y presentarse a trabajar. Cuando las sanciones lo llevaron al borde del despido, en enero de 2019, renunció y unos meses después demandó a USPS bajo el Título VII. La decisión del Tribunal Supremo de junio no decidió definitivamente a su favor, sino que envió su caso de vuelta a los tribunales inferiores para determinar, con el nuevo estándar aclarado, si concederle una acomodación supondría una carga sustancial excesiva para el negocio de USPS.

En fidelidad al mandamiento de santificar el día del Señor, Groff estuvo dispuesto a cambiar de lugar de trabajo, a trabajar turnos dobles y en días festivos, a perder su empleo y a enfrentarse a las dificultades de una batalla legal de varios años. ¿Hasta qué punto están dispuestos los cristianos católicos a hacer lo mismo?

En mayo de este año, la Iglesia celebró el vigésimo quinto aniversario de la carta apostólica Dies Domini (El día del Señor) de San Juan Pablo II, sobre la santificación del día del Señor. En ella, San Juan Pablo II instó a los católicos a recordar que santificar el día del Señor no solo implica ir a Misa, rezar y hacer obras de caridad, sino también “abstenerse de trabajar”.

Dios dio el Tercer Mandamiento, nos recordó, porque los israelitas una vez fueron esclavos en Egipto, lo que implica que hacer trabajos no esenciales en el sábado es estar esclavizado a la propia labor o a lo que esta pueda proporcionar. Imitar el descanso de Dios en el séptimo día es de hecho “algo sagrado” y restaurador, especialmente para aquellos en peores circunstancias, que a menudo están oprimidos por largas jornadas y condiciones de trabajo miserables, injustas y explotadoras. Resumió que los cristianos “están obligados en conciencia a organizar su descanso dominical de tal manera que les permita participar en la Eucaristía, absteniéndose de trabajos y actividades incompatibles con la santificación del día del Señor”.

Reafirmar la prohibición del Tercer Mandamiento de realizar “trabajos o actividades que dificulten el culto debido a Dios, la alegría propia del día del Señor, la realización de las obras de misericordia y el descanso adecuado de la mente y el cuerpo” no implica convertirse en fariseos como en los tiempos de Jesús, ni imitar a algunos judíos ortodoxos de nuestra época, que especifican cuánto se puede caminar, cuánto se puede levantar, o si se puede encender o apagar un interruptor de luz en el día de reposo. Pero sí es expresar el valor sagrado del sábado y tratar de asegurarse de que no se pierda en medio de una era consumista propensa al antiguo culto del becerro de oro y a subestimar o incluso olvidar las necesidades espirituales de la persona humana.

La libertad que se supone que el sábado expresa y refuerza a menudo se desperdicia libremente cuando los cristianos la utilizan para yugarse a sí mismos con trabajos innecesarios los domingos, desde adolescentes que trabajan en supermercados y tiendas de conveniencia, hasta adultos tentados por el pago premium en fábricas, o trabajadores no esenciales obligados a trabajar para entregar paquetes que de alguna manera no pueden esperar hasta el lunes. El trabajo en el sábado va desgastando gradualmente a las personas, debilita a la familia y cambia la cultura para peor.

Pero ¿cuántos cristianos tienen la fe, el valor y la conciencia firme y formada como Gerald Groff para negarse a hacer trabajo innecesario los domingos?

Al celebrar esta semana la independencia de nuestra nación y dar gracias por nuestra libertad conquistada con esfuerzo, recordamos que hemos sido liberados para ser libres y, por lo tanto, no debemos desperdiciar nuestra libertad sometiéndonos al yugo de la esclavitud (Gál 5:1).

Ahora que el Tribunal Supremo ha afirmado de manera unánime que los empleadores deben hacer acomodaciones religiosas a menos que supongan una carga importante para el resultado final de la empresa, ¿cuántos pedirán estas acomodaciones razonables y se mantendrán firmes si sus jefes o directores de recursos humanos tardan en reconocer y concederlas?

En una época que prioriza el dinero sobre Dios, ¿cuántos cristianos tendrán el valor de vivir el domingo como cristianos?

Con información de integratedcatholiclife.org | Foto Créditos: integratedcatholiclife.org