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¿Es la protección de los hijos de parejas separadas una prioridad para el Papa Francisco?

¿Cuál es el papel de la Iglesia en el cuidado de los hijos y el cónyuge abandonado en casos de separación matrimonial?

En vista de una disertación llevada a cabo el viernes 29 de enero ante los magistrados del Tribunal Supremo de la Iglesia Católica en Roma, el organismo responsable de los asuntos relacionados con el matrimonio en el Vaticano, el Sumo Pontífice Francisco ha reiterado la necesidad de cuidar al cónyuge que experimenta una separación, así como a los hijos nacidos de la unión conyugal.

La Iglesia debe preocuparse por los hijos cuando una pareja se separa y, en particular, cuando el matrimonio es anulado por el tribunal eclesiástico. Este fue el mensaje transmitido por el Papa el viernes 29 de enero, en su discurso ante los magistrados del Tribunal Supremo de la Iglesia Católica en Roma, la institución encargada de los asuntos matrimoniales en el Vaticano.

“Es más imperativo que nunca” que los líderes católicos y, sobre todo, “los agentes del ministerio familiar y especialmente los clérigos” lleven a cabo “ese servicio de protección, cuidado y acompañamiento hacia el cónyuge abandonado y, posiblemente, hacia los hijos” cuando una pareja se separa, enfatizó Francisco.

Un proceso simplificado a partir de 2015

Los jueces también deben recordar que cuando una pareja se separa por iniciativa de uno de los cónyuges, el otro cónyuge y los hijos provenientes de este matrimonio “sufren las consecuencias, por muy justas y legítimas que sean, de la anulación del matrimonio”.

De acuerdo con el derecho canónico de la Iglesia Católica, se puede declarar nulo un matrimonio especialmente cuando los magistrados eclesiásticos determinan que los cónyuges no cumplieron ciertas condiciones en su matrimonio, como el hecho de unirse libremente, es decir, libres de toda influencia externa o con el nivel de madurez adecuado.

No obstante, este proceso se simplificó en gran medida a partir de 2015 por impulso del Papa Francisco. Los procedimientos, más cortos y, teóricamente, gratuitos (aunque no sea el caso en Francia), ya no requieren, por ejemplo, que la pareja que desea que se declare nulo su matrimonio sea juzgada por dos tribunales.

Esta simplificación fue apreciada por el Papa en su discurso, pero también ha llevado a un considerable aumento en el número de casos presentados ante los jueces. Asimismo, el Papa instó a su audiencia a no olvidar las consecuencias de sus decisiones.

No olvidar los “efectos” de la nulidad matrimonial

“Por lo tanto, es necesario considerar la cuestión relevante: ¿qué sucederá con los hijos y con la parte que no acepte la declaración de nulidad?”, preguntó Francisco. “A menudo, se ve la declaración de nulidad matrimonial como un acto frío y meramente ‘legal’. Pero no es así ni puede serlo. Las sentencias del juez eclesiástico no pueden prescindir de la memoria, con sus luces y sombras, que ha marcado una vida”, enfatizó.

“Que el Espíritu Santo, a quien invocáis antes de cada decisión relacionada con la verdad del matrimonio, os ilumine y ayude a no pasar por alto los efectos de tales actos: en primer lugar, el bienestar de los hijos, su tranquilidad o, por el contrario, la pérdida de alegría debido a la separación”, añadió Francisco.

Un Año de la Familia

La cuestión más amplia del acompañamiento a las familias separadas o afectadas por un divorcio o separación debería ocupar un lugar central durante el Año de la Familia, Amoris Laetitia, cuya apertura está programada para marzo, a solicitud del Papa.

Entre los doce “caminos” propuestos para esta ocasión por el Vaticano se encuentran principalmente el fortalecimiento de la preparación para el matrimonio junto con la preparación para el bautismo, el acompañamiento de las parejas en crisis, el desarrollo de una “pastoral para los ancianos” y el lanzamiento de “iniciativas de acompañamiento y discernimiento de las familias heridas”, según un folleto publicado por el dicasterio para los laicos, la familia y la vida.

El discurso anual ante el Tribunal Supremo de la Iglesia en Roma se mantuvo en la agenda del Papa, a pesar de que Francisco ha estado experimentando una crisis de ciática en los últimos días, lo cual lo ha obligado a reducir su carga de trabajo. “Debería hablar de pie, pero como sabéis, ¿la ciática no es un huésped algo incómodo?”, se excusó antes de sentarse.

Loup Besmond de Senneville, en Roma, La Croix

Con información de es.la-croix.com