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La pandemia de la ofensiva

Es imposible en estos días ser profesor universitario y no ser acusado de ofender a alguien. La ofensa se considera ahora como sinónimo de desacuerdo. Recuerdo haber presentado a mi clase una distinción que hizo el psicólogo Abraham Maslow con respecto a dos tipos de cognición. La “cognición de deficiencia” (cognición D) ocurre cuando un objeto se experimenta de manera parcial o incompleta. La “cognición del ser” (cognición B) ocurre cuando un objeto tiende a verse como un todo, sin relación con nada más. El profesor Maslow, pensé, había hecho una distinción bastante inocente.

Sin embargo, al final de la clase, un estudiante irrumpió en mi escritorio. Estaba indignada y caliente bajo el cuello. “Estoy ofendida”, dijo en voz alta. Aparentemente, se veía a sí misma como una persona con cognición D y no quería que nadie le recordara que había algo mejor. Por supuesto, ni yo ni Maslow dijimos nada que fuera ofensivo. Pero la idea en la mente de mi alumna quejosa de que ella podría ser inferior de alguna manera la desconcertó.

Yo era miembro del comité directivo de esa misma universidad católica y sugerí que comenzáramos las futuras reuniones del consejo universitario con una oración. El miembro ateo del comité protestó enérgicamente, afirmando que abrir una reunión con una oración sería hipócrita, provocativo y ofensivo. Cuando la tolerancia es baja, sentirse ofendido se vuelve inevitable.

En otra ocasión, tratando de ser extremadamente cuidadoso para no ofender a nadie, limité los personajes de mi presentación a un pagano, un cristiano, una mujer y una película. No quería mostrar ningún favorito. New Haven, Connecticut, sin embargo, no es un buen lugar para evitar ofender a la gente. A pesar de lo cuidadoso que fui, una estudiante de Yale se me acercó después de mi charla y me dijo que estaba ofendida por mi uso de una “mujer simbólica”. Ella no se quejó de mi uso de un token pagano (Sócrates) o cualquiera de mis otros “tokens”. Ser ofendido es un arte fino, y es más fácil de detectar por el ofendido que por el ofensor.

Me invitaron a hablar en Navidad a un grupo cristiano sin denominación. Cuando sugerí que podría hablar sobre santos asociados con la temporada navideña, me dijeron que tales alusiones serían ofensivas para los miembros de mi audiencia. Me decidí por algo menos ofensivo. No estoy seguro de haber logrado no ofender a nadie. Mis oyentes pueden haberse ofendido en silencio.

Tenía la impresión de que un número significativo de personas en mis diversas audiencias esperaban ofenderse y utilizarían cualquier motivo para disfrutar de esa experiencia. No debería querer decepcionarlos. Tal vez podría adelantarme al juego comenzando mis presentaciones haciéndoles el favor: “Me gustaría disculparme con cualquiera a quien no esté ofendiendo. Por favor sea paciente. Llegaré a quienquiera que seas tan pronto como pueda. Me hicieron suponer que si una persona está en continua búsqueda de ser ofendido, seguramente encontrará lo que busca aunque no esté allí. Estar ofendido era claramente una pandemia.

Decir simplemente que algunas personas se oponen al aborto puede considerarse ofensivo. En tales casos, el diálogo no es posible. Declarar que uno está ofendido pone fin de inmediato a cualquier posible discusión. Hay que disculparse con la parte herida y cualquier otra persona que también pueda sentirse ofendida.

Fue con gran placer que me encontré con un comentario hecho por el estimado editor Robert Fulford: “La educación universitaria siempre ha sido ofensiva y siempre lo será. Estar ofendido es parte de aprender a pensar”. La obligación del profesor es no reforzar los prejuicios de los alumnos. Para aprender, uno debe cambiar las ideas erróneas por las correctas. Este proceso ejemplifica el paso de la oscuridad a la luz. Puede ser humillante reconocer los errores de los propios caminos, pero no es ofensivo.

Afirmar estar ofendido por algo que no es inherentemente ofensivo puede usarse como defensa. en contra de admitir que uno está equivocado. Aquí entra en juego el orgullo. “¡Cómo te atreves a exponer mi ignorancia!” Al igual que el fumador de Tareyton en el comercial antiguo, uno preferiría pelear que cambiar. Capitular ante las delicadas sensibilidades de los que se ofenden fácilmente, por supuesto, marca el final de la educación. La academia se transforma entonces en una institución para los muy, muy delicados.

Un maestro que tiene algún respeto por su noble profesión debe tener en cuenta que si se disculpa por ser ofensivo cuando no lo es, entonces es fácil de manipular. Cuando los estudiantes sienten esta debilidad en un maestro, pueden cerrar el proceso de aprendizaje. En algunos casos, han organizado protestas, presionando a la administración para que suspenda o despida al maestro infractor.

El Acto de Contrición, una de las oraciones penitenciales básicas de la Iglesia Católica, comienza con las palabras: “Oh, Dios mío, lamento de todo corazón haberte ofendido”. Tenemos la obligación solemne de no ofender a Dios. Y ofendemos a Dios al pecar. Es difícil tomar en serio a aquellos individuos políticamente correctos que se oponen a toda forma de ofensa cuando no toman en cuenta cómo pueden estar ofendiendo a Dios.

Observamos que en las películas, en la calle y en los campus universitarios, el lenguaje ofensivo está en un punto alto. Un amigo mío habló por muchos cuando me dijo que el lenguaje obsceno que escucha de sus estudiantes de secundaria es más excesivo y violento que el que escuchó mientras estaba en el Ejército.

El lenguaje ofensivo tiene la intención de ofender. Es un mundo curioso en el que vivimos donde la oposición a ser ofendido y la intención de ser ofensivo están en su punto más alto. La honestidad y la sinceridad no caracterizan al mundo moderno. Distingamos lo que es verdaderamente ofensivo de lo que no lo es y evitemos lo primero y no cedamos cuando se nos acuse de lo segundo.