Matriculación en escuelas católicas después de la pandemia: una entrevista con el presidente de la NCEA

Matriculación en escuelas católicas después de la pandemia: una entrevista con el presidente de la NCEA

Se especuló mucho sobre si estas familias podrían regresar a la educación pública después de la reapertura de su escuela pública.

Pero no lo han hecho.

Se quedaron con nosotros, lo que significa que vinieron por una razón, que era el hecho de que estamos abiertos, pero se quedaron por la comunidad.

Parece que no hay respuestas fáciles cuando se trata de hacer que las escuelas católicas sean más asequibles para las familias. ¿Qué se está haciendo actualmente en este sentido y qué ha visto que funciona bien?

Creo que, en general, nuestras escuelas católicas trabajan muy duro para mantenerse asequibles.

Creo que las escuelas parroquiales en general en todo el país han hecho un muy buen trabajo al tratar de mantener la matrícula en ese rango de esencialmente un pago de automóvil.

Quiero decir, mucha gente se sorprende de poder pagar una escuela católica.

No es que no sea un sacrificio.

Todo el mundo está dando algo para poder enviar a su hijo a una escuela católica.

Pero todas nuestras escuelas se han vuelto mucho más agresivas y sofisticadas al ofrecer cosas como ayuda financiera.

Quiero decir, la escuela secundaria a la que asistí se jactaba de dar $180,000 en ayuda financiera cuando era estudiante de primer año hace más de 30 años, y ahora superan los $3 millones.

Entonces, la capacidad de nuestras escuelas para ayudar a las familias a acceder a la educación a través de cosas como la asistencia para la matrícula definitivamente ha crecido.

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Sé que nuestras parroquias y otras instituciones religiosas hacen un buen trabajo al tratar de ayudar a las familias a acceder a la educación.

Pero eso no cambia el hecho de que, obviamente, estamos pidiendo a las familias que paguen por una educación en un entorno donde puedan acceder a una educación pública de forma gratuita.

Entonces, algunas cosas son realmente importantes para hacer que las escuelas católicas sean más asequibles.

El obvio pero no obvio es ir a la iglesia y apoyar a su parroquia.

Somos parte de una misión general más grande de la Iglesia, y parte de la razón por la que existimos es porque las personas tradicionalmente han estado dispuestas a apoyar a niños que no son suyos para que vayan a una escuela católica, y eso comienza con la observancia y la participación en la vida de la Iglesia y vida parroquial, y eso ayuda a la Iglesia a sustentar mejor sus escuelas.

Confiamos en la filantropía y estamos buscando diferentes modelos que nos permitan trabajar con empresas para tratar de recaudar más dinero.

Pero al final del día, alguien tiene que pagar por cada niño en un pupitre en una escuela católica, y no tiene que ser su propio niño.

Y sabemos que mantener nuestro amplio atractivo para la comunidad, como siempre lo hemos hecho, y confiar en la comunidad para ayudar a llevar a esos niños para que no sea solo la responsabilidad de los padres es la clave para sostener las escuelas católicas.

La NCEA trabaja con la USCCB y otros grupos para apoyar la elección de escuela.

La Iglesia cree firmemente que los padres deben tener la capacidad de seleccionar la mejor educación para sus hijos como sus principales educadores.

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Obviamente, los programas de elección están comenzando a marcar una gran diferencia en la inscripción de las escuelas católicas.

Entonces, en lugares como Arizona, por ejemplo, más del 90 % de nuestras escuelas tienen niños en esas escuelas con programas de elección, y más del 70 % de los niños tienen acceso a dólares de elección para estar en la escuela.

Entonces, sabemos que sin estos programas, sería un desafío mucho mayor para nuestras comunidades hacer que la educación católica sea asequible.

Así que abogamos firmemente por ver un crecimiento en los programas de elección como Iglesia, sin duda, pero no es nuestra única estrategia.

También buscamos a las comunidades y filántropos para ayudar a que las escuelas también sean asequibles para las familias.

¿Cómo trabaja la NCEA con las escuelas católicas para ayudarlas a conservar su misión evangelizadora en una sociedad cada vez más secular?

Muchas de las familias que vienen a nosotros, en términos generales, no han estado participando en la vida de la Iglesia.

Tal vez ni siquiera eran católicos para empezar, o tal vez son católicos pero nunca han observado.

Y entonces sabemos que primero tenemos que ayudar a nuestros miembros a evangelizar.

Es un nuevo enfoque para nosotros como Iglesia, pero creo que es uno que debemos tener en cuenta.

Creo que la buena noticia es que hemos visto, con todas las nuevas familias que vienen a las escuelas, sus corazones están abiertos y están comprometidos con la comunidad y nos han confiado a sus hijos: 1.7 millones de niños están en escuelas católicas porque el las familias creen en la capacidad de la Iglesia para servir a sus hijos.

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Y entonces tenemos una oportunidad realmente única para la evangelización en este momento, pero tenemos que verla siempre como eso primero.

Pienso que nuestras escuelas católicas siempre tienen que estar vigilantes para proteger un fuerte espíritu católico en la escuela.

La escuela católica es excelente, se siente católica y hay diferentes aspectos de cómo observamos la fe.

Pero las cosas de las que estás hablando, creo, en muchos sentidos se remontan a la cultura.

Estamos muy involucrados en esto.

Y, por lo tanto, proteger esa identidad siempre debe ser lo primero y más importante para nuestras escuelas.

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Creo que la formación está en curso, y creo que especialmente a medida que vemos el cambio de cultura, nosotros como Iglesia vamos a tener que estar siempre vigilantes, siempre evangelizando y catequizando desde adentro.

Quiero decir, este es un proceso de toda la vida para todos nosotros como católicos, y comenzar con Jesús y acercarnos a él es algo que siempre debemos tener en mente como educadores católicos.

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