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Santa Juana de Chantal: convivencia sobrenatural

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Después de la muerte de su marido, Santa Joana comenzó a sentir una atracción por recorrer los caminos superiores de la vida espiritual y, luego, comenzó a ser influenciada por São Francisco de Sales.

(10/12/2020 10:34, Noticia Católica) Jeanne-Françoise Frémyot de Chantal nació en Dijon el 23 de enero de 1572, durante el pontificado de San Pío V. Su padre fue el magistrado Bénigne Frémyot y su madre Marguerite de Berbisey, quien murió cuando la niña tenía apenas dieciocho meses de edad. , dejando tres hijos bajo la tutela de su marido.

A las pocas horas de haber venido al mundo, la pequeña recibió el Bautismo con el nombre de Joana, en honor al Beato celebrado ese día, São João Esmoler. Años más tarde, cuando fue ungida con el santo óleo de la Confirmación, se le dio el nombre de Francisca, en honor al dulce Poverello de Asís.

A diferencia de su hermana Margarida, que era dos años mayor, Joana era una niña muy vivaz. Mientras la mayor mostraba gusto por la costura, el bordado y la música, y su hermano menor André por la lectura, Joana prefería montar a caballo y hacerle preguntas a su padre, involucrándolo en charlas de rama. Los familiares incluso comentaron la falta de feminidad que notaron en ella, pensando que esto se debía a la ausencia de su madre. Sin embargo, el padre intuyó algo más profundo en la forma de ser de su hija y por eso la defendió y destacó la fuerza de ánimo que ella dejaba mostrar en los pequeños gestos de la vida cotidiana.

Su modestia, por ejemplo, se destacaba cuando estaba entre niñas de su edad. A su humildad se unió una pureza combativa y una vigilancia, que le daban horror a todo lo que pudiera alejarla de Dios, especialmente a las personas de mala naturaleza. ¡Tenía tal aversión por los herejes que, cuando la tomaron en brazos para cargarla, comenzó a gritar hasta que la soltaron!

“Entonces arderán en el infierno…”

Entre los episodios que marcaron su infancia, uno llama especialmente la atención por revelar hasta qué punto sus actitudes exteriores eran reflejo de una inocencia que en modo alguno condescendía con el mal.

Un día, cuando Joana tenía cinco años, su padre estaba en casa discutiendo con un pastor calvinista, quien negaba explícitamente la Presencia Real de Nuestro Señor en la Eucaristía. Al oír esto, la muchacha -que seguía la conversación de lejos- declaró al hereje, sin respeto humano y con determinación de predicador: “El Señor Jesucristo está presente en el Santísimo Sacramento, porque Él lo dijo. Si finges no aceptar lo que Él ha dicho, lo haces mentiroso”.

Buscando ganarse el favor de la pequeña, el calvinista le dio unos caramelos. Juana, sin embargo, los arrojó inmediatamente al fuego, afirmando: “Así serán quemados en el infierno los herejes que no creen en lo que Jesucristo”.

En su adolescencia, la inocencia dorada de Joana recibió el matiz carmesí de la prueba, al ser testigo de la devastación resultante de las guerras de religión en su tierra natal. Se destruyeron iglesias, se arrojaron cruces en las calles. No pocas veces, la joven mostró cuánto sufrió al contemplar este escenario, derramando discretas lágrimas.

Cuando Bénigne Frémyot se dio cuenta de que había llegado el momento de que su hija formara una familia, propuso a Christophe de Rabutin, barón de Chantal, como parte. Ella asintió serenamente, confiando en el juicio de su padre.

La pareja tuvo cuatro hijos, pero aunque todavía eran pequeños, terminó con una dolorosa prueba: Cristophe recibió un disparo accidental durante una cacería y murió unos días después. Joana afrontó con hombría y serenidad esta dura adversidad que la dejó viuda a los veintiocho años.

Cariño maternal y castidad de corazón

No tardó en tomar la decisión de no volver a casarse, como la fuerte Judit, alabada en las Sagradas Escrituras: “Al valor añadió la castidad, de modo que nunca en toda su vida conoció a otro hombre, desde que murió. .Manasés su marido” (Jd 16, 22). Luego hizo voto de castidad, tomando por Esposo a Nuestro Señor Jesucristo.

Joana se deshizo de numerosas pertenencias y donó gran parte de su riqueza a los pobres, pasando a vivir casi como una monja dentro del castillo. En lugar de participar en las festividades sociales que le ofrecía su noble condición, se dedicaba a cuidar de sus hijos y cuidar de sus sirvientes y campesinos. Todos los placeres que llenaban la vida cotidiana de una dama francesa a principios del siglo XVII fueron rechazados por ella y reemplazados por la oración y la práctica de la caridad.

En una ocasión cuando regresaba de casa de una amiga, Joana tuvo una visión mística. Vio la figura de un clérigo vestido con sotana negra, sobrepelliz blanca y cofia en la cabeza, como si fuera a subir al púlpito a predicar. La escena permaneció en su mente hasta que llegó al castillo, junto con las siguientes palabras: “He aquí al hombre amado de Dios y de los hombres, en cuyas manos debes poner tu conciencia”. Luego la visión se desvaneció, pero fue suficiente para llenar su alma de una suave alegría.

Después de algún tiempo, la premonición se confirmó: ese mismo eclesiástico contemplado por ella apareció en el púlpito de Dijon. Era el obispo de Ginebra, Francisco de Sales, que había venido a predicar durante la Cuaresma. La Baronesa estaba en primera fila, justo enfrente del Santo. Sus palabras resonaron en lo más profundo de su alma, mientras una certeza la llevó a repetirse interiormente: “¡Es él, es él!”

Unos días después, san Francisco buscó a André Frémyot, arzobispo de Bourges y hermano de Juana, para preguntarle por la distinguida dama vestida de luto que escuchaba tan atentamente el sermón, siempre desde el mismo lugar. El prelado respondió que era su hermana, quien estaba ansiosa por conocer de cerca al distinguido predicador. Así comenzó la pura convivencia entre Juana de Chantal y Francisco de Sales, y que llevó a estas dos almas tan diferentes, pero tan unidas en el plano sobrenatural, a fundar juntas la Orden de las Hijas de la Visitación de Santa María.

Nueva forma de convivencia entre los hijos de la luz

La santa amistad que entonces se estableció entre ambos nos remite a la sublimidad de la unión existente entre los Bienaventurados del Cielo, toda hecha de puro y cálido afecto. Así escribió San Francisco de Sales a Santa Joana, en una nota: “Al parecer, fue Dios quien me dio a ti. Cada vez estoy más convencido de esto. Por el momento sólo puedo decirles: recomiéndenme a su Ángel de la Guarda”.

San Francisco de Sales “se sintió tan unido a su corresponsal que hizo desaparecer de su lengua todas las palabras que indicaban alguna distinción. Incluso habló de ‘nuestro corazón’, que vio y percibió como ‘único’. Sólo ‘Aquel que es unidad por esencia’ podría ‘fusionar dos espíritus tan perfectamente, de tal manera que ya no fueran sino un solo espíritu, indivisible, inseparable’. El tono de su correspondencia estuvo a veces en peligro de causar sorpresa. Por ejemplo, las cariñosas buenas noches que le deseó: ‘Buenas noches, mi queridísima hija, pero buenas noches un millón de veces’. Mantente así, siempre dulce, y tómate el descanso que requiere nuestro cuerpo’”.

Más que un noble sentimiento, el amor entre ellos reflejó una nueva forma de convivencia entre los hijos de la luz, a través de la cual la gracia que habita en el alma de uno se comunica al alma del otro y conduce a un amor de Dios que cada uno uno nunca tuvo llegaría solo.

Por parte de Santa Joana, había una entrega incondicional a su padre espiritual: recibía sus misivas con tanta veneración que, a veces, se arrodillaba para leerlas…

El amor puro entre ambos se intensificó hasta el día en que la Providencia llamó a San Francisco de Sales para disfrutar de la visión beatífica. Después de su muerte, las cartas de Juana que estaban con el santo obispo de Ginebra le fueron devueltas y la prudencia de la Madre de Chantal la llevó a tomar una decisión completamente inesperada: ¡quemarlas!

Tan pronto como sus hijas espirituales se enteraron de esta determinación, trataron de convencerla de que desistiera, ya que las misivas contribuirían a la formación de otras almas que aspiraran a la santidad. ¡Todos los esfuerzos fueron en vano!

Conociendo la mala lengua de quienes envidiaban la relación sobrenatural que existía entre ellos, Joana creyó conveniente destruirlos, pues contenían expresiones que, sacadas de contexto, podrían ser malinterpretadas por los corazones endurecidos… Sólo algunas de estas cartas cayeron. en Historia.

Tu misión continúa en el Cielo

A la Madre de Chantal no le afectaba la ausencia física de San Francisco a su lado. Al contrario, continuó enérgicamente el apostolado iniciado con él, fundando en poco tiempo once monasterios en el Reino de Francia y en el Ducado de Saboya. La mayor parte de las vocaciones que las poblaron procedían de familias nobles, que, como la Fundadora, abandonaron los privilegios del mundo para dedicarse al servicio de la Iglesia.

En 1641, cuando la Madre Juana de Chantal cumplió sesenta y nueve años, la Orden de la Visitación contaba ya con ochenta y siete conventos, habiéndose extendido también por Suiza, Polonia e Italia. Ese año, después del Capítulo General de la Orden, se despidió de la comunidad de Annecy y partió hacia la casa que las visitadoras tenían en Moulins.

De camino, pasó por París, donde tenía una cita con la reina Ana de Austria, quien tenía muchas ganas de hablar con él. Luego hizo una confesión general con San Vicente de Paúl, quien en ese momento se hizo cargo de su dirección espiritual.

Cuando se detuvo en Nevers, sintió que su salud, ya debilitada, comenzaba a deteriorarse, y cuando llegó a Moulins, sintió que su entrada en la eternidad estaba cerca. Después de recibir los últimos sacramentos, pidió que se leyeran extractos de la vida de algunos santos. En su mano derecha sostenía un crucifijo y en la izquierda un cirio encendido, en recuerdo del día de su profesión religiosa.

Después de repetir tres veces el nombre de Jesús, entregó su alma a Dios. Era el 13 de diciembre de 1641. Sus hijas espirituales lloraron la pérdida de aquella madre que para ellas representaba a la Santísima Virgen, y emocionadas con asombro y veneración, besaron sus pechos donde estaba escrito el nombre de Jesús, símbolo de su entrega definitiva a Dios.

Desde la eternidad, el corazón apasionado de la santa baronesa continuaría su misión. ¡Se puede decir que aún hoy sigue inyectando caridad en el Cuerpo Místico de Cristo, impidiendo que se deshagan los lazos de amor que en esta tierra unen a las almas elegidas al Cielo!

Texto extraído, con adaptaciones, de Revista Arautos do Gospel n. 224. Agosto 2020. Hna. Luciana Niday Kawahira, EP

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